Alzhéimer y amor

El Alzheimer se conoce como “la enfermedad del olvido” ya que, debido al deterioro cognitivo, hace que las puertas de la memoria del enfermo se vayan cerrando y tanto sus seres queridos como todo lo que este era se va desvaneciendo a medida que progresa la enfermedad; por tanto llegará un momento en el que “no recordará” quién era ni quiénes eran las personas que lo rodeaban, querían y cuidaban. Pero, a pesar de la pérdida de memoria y todo lo que trae la enfermedad de Alzheimer, tanto para el enfermo como para la familia, hay algo que no desaparece: la profunda necesidad humana de sentirse querido, amado y protegido.

A continuación, se describen cada uno de los “cinco lenguajes del amor” propuestos en 1992 por Gary Chapman y cómo estos pueden ser aplicados por el cuidador y los familiares con su ser querido:

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?️ Palabras de afirmación ?️

Hace referencia a la importancia de resaltar las buenas acciones o cualidades de la otra persona, pero sin caer en adulaciones innecesarias. Es importante hacer cumplidos no solicitados, ya sea verbalmente, por escrito o por medio de palabras de agradecimiento como, por ejemplo: “te amo”,  “¡lo hiciste muy bien!”, “te queda muy bien ese vestido”, etc.

Consideraciones


  • Enfóquese en los sentimientos en lugar de los hechos y hable de “nosotros” en lugar de “él” o “ella”: “tuvimos un día estupendo”, “hoy hemos tenido muchas dificultades”.
  • Aborde la angustia y el miedo con   palabras de afecto como: “te amo”, “estás a salvo”, “todo está bien”.
  • Háblele con calma, claridad y suavidad. Aunque el enfermo pierda la comprensión del lenguaje, este no pierde la capacidad emocional de poder responder con calma y calidez a la voz de alguien cercano.
  • Incluso si su familiar no puede hablar, hágalo. Háblele sobre su vida, su matrimonio, sus hijos y nietos, sobre su trabajo y aficiones.
  • Dígale que está guapo o hermoso, incluso si lleva el mismo traje del día anterior o si está desarreglado.
  • Dígale que está orgulloso de todas las cosas que logró en la vida y que está agradecido por todo lo que le ha dado.

? Contacto físico ?

El contacto físico como los abrazos, los besos, las caricias, entre otros, es uno de los medios con los cuales manifestamos el amor. Para algunas personas la cercanía física es la manera más clara y directa de decir “te quiero”. Además, el contacto físico como caminar juntos cogidos de la mano, no requiere ningún tipo de esfuerzo ni ninguna inversión adicional de tiempo.

Consideraciones



  • La vida emocional de su ser querido no se ha perdido y puede ser sentida y tocada. Por lo tanto, la cercanía física le dice: “No estás solo”. Sin embargo, debe ser respetuoso con las maneras o preferencias que él tenía con respecto al contacto físico.
  • Cójalo de su mano y camine con él.
  • Dele un abrazo.
  • Siéntese cerca o sosténgalo si tiene miedo, enojo o está agitado.
  • Frote sus pies o su espalda, o acaricie suavemente su mejilla.
  • Déjelo sostener a un bebé, un perrito, o una muñeca.
  • Baile o muévase al ritmo de una canción que le guste.
  • En la etapa final de vida es muy importante el contacto físico para transmitir el afecto que siente por él (caricias, toques suaves en las mejillas, abrazos).

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? Momentos/tiempo de calidad ?

Hace referencia a la necesidad que tienen algunas personas de que les brinden toda la atención cuando se está hablando o compartiendo un momento con ellas; como por ejemplo, que los miren a los ojos o que estén centrados en ellos y en su conversación. La prioridad en este lenguaje del amor es estar conectados y enfocados en lo que se está compartiendo (pensamientos, sentimientos, deseos y experiencias), además de sentirse escuchados realmente por la otra persona.

Consideraciones



  • Acompáñelo un rato durante la noche o vea con él alguna película, esto le genera tranquilidad y le ayuda a saber que no está solo en su sufrimiento.
  • Léale algún libro y, hasta donde pueda, hágales leer algún libro para usted, o pídale a su nieto que les lea.
  • Recuérdele los viejos tiempos y los acontecimientos importantes de su historia de vida.
  • Vea con él un álbum de fotos o algunas películas familiares.
  • Vean su película favorita una y otra vez.
  • Vaya a dar un paseo con él en el coche.
  • Horneen juntos algunas de sus galletas o pasteles preferidos.
  • Coloreen juntos un libro o hagan un rompecabezas.
  • Cuéntele alguna historia.

? Recibir regalos ?

A través del tiempo y en las diferentes culturas se han utilizado los regalos como un factor común para comunicar el amor (Chapman). Por lo tanto, es completamente natural que diversas personas se sientan amadas gracias a los obsequios que reciben, ya que con estos, sin importar su precio, se dan cuenta que la otra persona los han tenido presentes.

Así que lo que realmente importa es el esfuerzo que hay detrás de un regalo y el mensaje que este conlleva: “te amo”, “eres importante para mí”. Además, los regalos o estar físicamente presente (el tiempo) suelen ser muy valiosos para algunas personas, especialmente en situaciones de crisis, enfermedad o celebración.

Consideraciones




  • En las primeras etapas de la enfermedad los regalos materiales son importantes; sin embargo, a medida que la enfermedad avanza, la comida favorita o los dulces adquieren mayor relevancia.
  • Dele un pedazo de chocolate, un helado o un dulce que le guste.
  • Dele un paquete sorpresa para abrir.
  • Envíele una tarjeta por correo.
  • Dele un iPod cargado con la música que escuchaba cuando era adolescente o adulto joven.
  • Obséquiele un libro para colorear con algunos marcadores o crayones.
  • Sea generoso con el don de su tiempo.

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? Actos de servicio ?

El propósito de los actos de servicio es aligerar la carga de la otra persona. Estos requieren pensamiento, planificación, tiempo y esfuerzo. No necesariamente se requiere que sean grandes o fuera de lo común, sino que sean útiles o significativos para la persona que los recibe; como por ejemplo: poner la mesa, pasear al perro, lavar los platos, pasar la aspiradora; etc. De hecho, valen más aquellos actos de servicio “pequeños y constantes” que uno “grande y único”.

Los cuidadores hacen innumerables actos de servicio para sus familiares cada día y es muy usual que estos sientan que el enfermo y el resto de familiares no aprecian su esfuerzo, amor y dedicación. Por esto, los actos de servicio en las personas con demencia han sido redefinidos como “ACTOS DE BONDAD”, los cuales ayudan a preservar la individualidad y la identidad del enfermo).

Consideraciones




  • Mírele a los ojos cuando le hable. No importa lo que dice o cómo lo dice.
  • Inclúyalo en las conversaciones, en lugar de hablar de él como si no estuviera presente.
  • Mientras pueda, deje que le ayude en la cocina o con las tareas de la casa.
  • Ayúdelo a arreglarse, maquillarse, afeitarse, peinarse y escoger su ropa.
  • Hasta que puedan hacerlo, deje que elijan entre dos opciones que hayan aprobado previamente, como por ejemplo en que color de camisa usar o que le gustaría comer.
  • Cuando se queje o esté delirante, sienta empatía y distráigalo con algo agradable, o si han tenido un día difícil y usted se ha alterado en algún momento, dígale “siento lo que ha sucedido”.
  • Sea generoso con el don de su tiempo.

Recuerda que el amor ayuda a levantar suavemente una esquina de la cortina oscura de la demencia y que, a través de los pequeños actos de amor que tengan cada día con su ser querido, por más insignificantes que parezcan, podrán cultivar la conexión emocional en medio del olvido.